Un ex-chef d’état-major nigérian accusé d’avoir acheté une maison de 5 MUSD...

Un ex-chef d’état-major nigérian accusé d’avoir acheté une maison de 5 MUSD avec l’argent de l’armée

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Actuellement jugé pour détournement de fonds, l’ancien chef d’état-major des armées du Nigeria a été accusé mercredi par un ancien proche collaborateur de s’être acheté une maison pour 5.5 millions de dollars (4,9 millions d’euros) avec l’argent de l’armée de l’air. 

Alex Badeh, 59 ans, est actuellement jugé devant une haute cour fédérale à Abuja dans le cadre d’une affaire de détournement présumé de 3.97 milliards de nairas (18 millions d’euros) de l’armée de l’air nigériane en 2013.

Il a été arrêté en fin janvier alors que le président Muhammadu Buhari, qui l’avait démis de ses fonctions, mène une vaste campagne contre la corruption.

M. Badeh a plaidé non coupable la semaine dernière aux dix chefs d’accusation de fraude, abus de confiance et blanchiment d’argent.

Salisu Abdullahi Yusha, ancien directeur financier, qui était sous les ordres de M. Badeh au moment des faits a déclaré qu’il échangeait 558,2 millions de nairas en dollars chaque mois selon les instructions de son chef.

L’argent détourné provenait de quelque quatre milliards de nairas destinés au paiement mensuel des salaires du personnel des forces armées de l’air, a déclaré à la cour M. Yushau. « Les retraits ont été faits avec les salaires », a-t-il dit. 

Yushau, qui a pris sa retraite en 2013, a affirmé qu’il a acheté des propriétés avec cet argent pour M. Badeh et son fils, et notamment une maison dans le quartier chic de Maitama à Abuja dont la valeur est estimée à 1.1 milliard de nairas.

Le juge Okon Abang a ajourné l’affaire et a placé en détention provisoire Alex Badeh jusqu’au 23 mars.

M. Badeh avait été nommé chef d’état-major des armées en janvier 2014 par l’ancien président Goodluck Jonathan, à un moment où l’armée était sévèrement critiquée pour ses revers face à l’insurrection du groupe islamiste Boko Haram.

Alex Badeh s’était alors engagé à mettre un terme rapide au conflit, commencé en 2009. Mais pendant son mandat, Boko Haram s’est emparé de vastes étendues de territoire dans trois Etats du nord-est.

L’armée semblait être en déroute, les troupes se plaignant du manque d’armes et de munitions face à des insurgés mieux équipés. 

Pendant le mandat de M. Badeh, plus de 200 lycéennes ont été enlevées par Boko Haram à Chibok en avril 2014, provoquant une vague d’indignation dans le monde entier.

En mai de cette année, il avait déclaré que l’armée savait où étaient la plupart des filles mais qu’une mission de sauvetage était dangereuse.

L’ancien conseiller à la sécurité nationale de Goodluck Jonathan et un des plus hauts personnages de l’Etat, le colonel Sambo Dasuki, fait également l’objet d’une série de procès dans le cadre d’un scandale de détournement de fonds initialement destinés à la lutte contre le groupe islamiste Boko Haram, portant sur deux milliards de dollars.

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