NBA – Boston enchaîne, Paul George se déchaîne

NBA – Boston enchaîne, Paul George se déchaîne

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Israel's Raviv Limonad (L) vies with France's Nando De Colo (R) during the groupe A qualification basketball match between Israel and France at the EuroBasket 2015 in Montpellier on September 10, 2015. AFP PHOTO / PASCAL GUYOT

Pour la première fois depuis près de sept ans, Boston a enchaîné une douzième victoire de suite en venant à bout de Toronto dimanche, tandis que Paul George a redonné le sourire à Oklahoma City avec 37 points.

« C’est la meilleure équipe de NBA en ce moment, ils jouent à un niveau incroyable », a admiré Kyle Lowry, l’un des joueurs-vedette de Toronto.

Les Raptors ont pourtant accroché jusqu’au bout les Celtics, mais ils ont dû s’avouer vaincu d’un petit point (95-94).

La franchise canadienne a même eu dans la dernière minute deux occasions de déborder les Celtics et de s’offrir la victoire, mais DeMar DeRozan, meilleur marqueur de la rencontre avec 24 points (8 sur 22 au tir), n’a pas fait mouche.

En l’absence de son meneur Kyrie Irving, victime d’une « fracture mineure » au visage après avoir été percuté par un coéquipier en match vendredi, Al Horford a pris ses responsabilités: le pivot dominicain, qui avait raté les deux derniers matches de son équipe dans le cadre du protocole commotion cérébrale, a marqué 21 points.

« Je ne suis même plus surpris par Al, il répond toujours présent », a souligné Brad Stevens, l’entraîneur de Boston qui n’avait plus enchaîné douze victoires de suite depuis décembre 2010.

« On ne pense pas à cette série de victoires consécutives, je n’ai jamais entendu les joueurs en parler et ce n’est le staff qui va leur en parler », a-t-il balayé.

Boston qui n’avait plus aussi bien débuté une saison depuis 1973, compte 1,5 victoire d’avance sur son dauphin, Détroit (10 v-3 d) qui a battu Miami 112 à 103.

– ‘Un joueur unique’ –

Dans la conférence Ouest, Houston a consolidé sa première place avec sa démonstration sur le parquet d’Indiana 118 à 95, sa onzième victoire de la saison, la sixième de suite.

James Harden a encore fait des étincelles avec 26 points et 15 passes décisives, tandis que Clint Capela continue de s’affirmer avec 20 points et 17 rebonds.

« J’essaie simplement d’être le plus agressif possible et quand c’est le cas, cela se passe bien pour l’équipe », s’est félicité Harden.

« C’est un joueur unique, on a tout essayé pour l’arrêter, sans y parvenir », a déclaré à propos de « The Beard » l’entraîneur des Pacers, Nate McMillan.

Les Rockets n’ont jamais été inquiétés après avoir pris le large dès la première période bouclée sur le score de 35 à 18.

A Oklahoma City, pour son 29e anniversaire, Russell Westbrook s’est fait encore voler la vedette par son coéquipier Paul George.

Deux jours après avoir assommé les Clippers avec 42 points, George, arrivé en juillet en provenance d’Indiana, a marqué 37 points lors de la nette victoire du Thunder face à Dallas (112-99).

Il a ajouté huit rebonds et cinq passes décisives, tandis que Westbrook a marqué 27 points (6 sur 18 au tir).

« On a réussi un match complet aussi bien en défense qu’en attaque. Quand +PG+ (Paul George, NDLR) joue à ce niveau-là, il est difficile à arrêter », a constaté le meilleur joueur du Championnat 2016-17.

Malgré cette deuxième victoire de suite, le Thunder, privé pour ce match de Carmelo Anthony et de Steve Adams, reste empêtré en bas de classement (10e, 6 v-7 d).

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